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Foolproof Potatoes au Gratin w/ Béchamel Sauce

|Bilingual Post – Artigo Bilíngue|

Vodka production involves the use of a key ingredient, starch or sugar rich plant. Did you know that traditionally it was made with potatoes? The world’s most famous tuber is a multi-use one. Packed with vitamins and minerals, potatoes also make nutritious and delicious dishes.

Potato is part of the order Solanales, making it a cousin of sweet potato and cassava. This starchy vegetable packed with energy is available all year round. Potatoes are a good source of dietary fiber, vitamin C, B6, potassium, magnesium, phosphorus and many more. It can be great for a healthy lifestyle, as long as fats are not added to it during the cooking process.

There are around 4,000 types of potatoes, which are grouped in as russet, red, white, yellow and purple. Russet type, with netted skin, fluffy, floury texture and earthy taste, is used largely for plant research and the production of the famous McDonald’s french fries. Red type, with red skin, waxy, creamy texture and subtle sweetness, is great baked and for some good old potato salad. White type, with pale yellow skin, white meat, slightly dense and creamy texture and subtle sweetness, is popular for making mashed and boiled potatoes. Yellow type, with golden skin, velvet and moist texture and buttery and subtle sweetness, is popular for grilling and roasting. Purple, with purple/blue skin, moist texture and nutty and earthy taste, is good for roasting, grilling, salads and baking. Please visit Potato Goodness for more information on the type of potatoes.

Since the variety of potatoes is so large, the creative dishes would not be small either. Potatoes can be boiled, baked, fried, grilled, mashed, roasted, and in many other styles of cooking. Potatoes au gratin incorporate the beautiful potatoes into a nice cheesy béchamel sauce, making it a perfect comfort food. The type of potatoes can be different from the one used in the recipe, although I would recommend either white or yellow type for better results. You can try with other types, and let me know about your results. This recipe is a good for experimenting different types of potato, cheese, and other additional ingredient wished.

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Homemade Potatoes au Gratin

Ingredients:

  • 1 kg Bonnotte potatoes, thinly sliced
  • 1 medium onion, thinly sliced
  • 1 1/2 cup mixed mozzarella, gruyère, parmesan cheese
  • 3 cups béchamel Sauce
  • 100 mL heavy whipping cream

Béchamel Sauce

  • 3 cups milk, whole
  • 1/8 teaspoon nutmeg
  • 1 teaspoon mixed herbs
  • 1 teaspoon butter
  • Salt and pepper
  • 3 tablespoon flour

Instructions:

Add hot water to a bowl, and wash the potatoes skins carefully. Use a new brush or sponge to wash them properly, no need for detergent. The washing process with brush and sponge depend on the type of potato that will be used. Some varieties have very sensitive skin, which gets peeled off very easily. Watch out for that. After brushing the potatoes, rinse them and once again brush them in hot water. Rinse for the last time, and start to thinly slice the potatoes.

Béchamel Sauce

Add 2 1/2 cup of milk, nutmeg, pepper, salt, butter and herbs in a pot and place it in the stove, medium heat. In a small bowl add the flour, and slowly pour the rest of the milk (1/2 cup). Once it forms a paste without any lump, add it to the warm milk mixture. Turn up the heat, and mix the milk mixture with flour constantly. Once it gets hot, the mixture will start to thicken up. As soon as you achieve the right consistency, turn off the stove, and get ready to assemble the potatoes.

Assembly

  1. In an oven safe bakeware, add a thin layer of béchamel sauce.
  2. Add a layer of potatoes and onions on top of the béchamel sauce.
  3. Distribute a layer of mixed parmesan and mozzarella cheese over the potatoes.
  4. Repeat steps 1-3 two more times, depending on the size of your bakeware.
  5. Add the heavy whipping cream to the dish. Remember there needs to have enough fluid so the potatoes can cook.

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Preheat the oven at 200 °C (390 °F) for 10 minutes, and place the bakeware for baking. After 30 minutes have passed, poke the potatoes with a small knife to verify if it is ready. It takes around 30 – 50 minutes to cook the potatoes. Once confirmed the potatoes are cook, turn on the broiler for a minute or two to brown the potatoes. Turn off after browning, and they are ready to be eaten. This beautiful dish can be eaten with anything, but I prefer to have them with beef and pork. Enjoy it!

Until next time, my Hungry People.


 

Batatas Gratinadas

 

Sabia que a produção de vodka precisa de um ingredient chave como o amido ou planta rica em açúcares? Os açúcares servirão de veículo de fermentação. A parte mais interessante não é essa. Sabia que tradicionalmente as vodkas são feitas com batatas? Incrível como o tubérculo mais famoso possa ter tantos usos, para além do culinário. Muitas receitas deliciosas são graças as batatas, que para além de serem saborosas são ricas em vitaminas e minerais.

A batata faz parte da ordem Solanales, e é prima da batata doce e da mandioca. Esse tubérculo comestível, rico em amido e cheio de energia, é cultivado em todo mundo e disponível durante o ano todo. Elas são fonte de fibra dietéticas, vitamina C, B6, potássio, magnésio, fósforo, e outros. Se não for cozida com gorduras, cremes, batata pode fazer de uma dieta saudável.

Existem milhares tipos de batata com diferentes cores, texturas, sabores e tamanhos. Por exemplo, existe um tipo de batata cor lilás/azul chamada Blue Swede, que tem o sabor de batata amarela mas com um toque especial a nozes. Batatas como a Markies podem ser feitas de qualquer forma, mas outros tipos precisam de ser pesquisados para saber como cozinhá-los. Talvez não terá boa estrutura para puré de batata ou perde o sabor enquanto cozinha. Precisa-se de mais informações para fazer uma escolha acertada para a sua receita. Para mais informações sobre variedades de batatas visite o website do Seed.

As batatas podem ser cozinhadas de várias maneiras; podem ser cozidas, fritas, grelhadas, no forno, puré, recheadas, entre outras. O prato de hoje, batatas gratinadas, incorpora a delícia das batatas num molho “queijado” béchamel, fazendo dele um prato maravilhoso. O tipo de batatas podem ser diferentes das que foram usadas na receita. Experimente diferentes batatas, queijos e mais um ingredient adicional, e parti-lhes os seus resultados. Verá que os resultados poderão ser equivalentes a uma obra-prima.

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Batatas Gratinadas

 

Ingredientes:

  • 1 kg de batata rena Bonotte
  • 1 cebola média, cortada as rodelas
  • 1 chávena de mistura de queijo mozarela, gruyère e parmesão
  • 3 chávenas de molho béchamel
  • 100 mL de natas

Molho béchamel

  • 3 chávenas de leite, gordo de preferência
  • 1/8 colher de chá de noz moscada
  • 1 colher de chá de ervas finas
  • 1 colher de chá de manteiga
  • Pitada de sal e pimenta preta
  • 3 colheres de sopa de farinha de trigo

Preparação:

Adicione água quente numa tigela, e lave as batatas com cuidado. Use uma escova ou esponja nova para ajudar com essa tarefa, e certifique-se de que nenhum detergente é usado. O processo de lavagem das batatas com uma escova ou esponja depende do tipo de batata que será usada. Algumas variedades têm a casca muito sensível, e se forem lavadas com um material muito abrasivo descascam-se durante a lavagem. Se for do tipo sensível, lave somente com água quente. Cuidado com as suas mãos; deixe as batatas na água e espere que esfrie um bocado. Assim que esfriar, escove bem as batatas, mude de água e recomece o trabalho mais uma vez. Mude de água pela última vez e corte finamente as batatas às rodelas.

Molho béchamel

Adicione 2 ½ de chávena de leite, noz moscada, pimenta, sal, manteiga e ervas finas numa panela e leve a aquecer em lume brando. Numa tigela pequena, adicione a farinha de trigo e lentamente junte o restante leite (1/2 chávena). Misture até formar-se uma pasta sem grumos, e adicione a mistura de leite e outros ingredientes. Aumente o lume, e continue mexendo sem parar. Quando ficar quente o suficiente, a mistura vai começar a engrossar. Assim que alcançar a consistência desejada, retire do lume.

Montagem

  1. Adicione uma camada fina de molho béchamel numa travessa de vidro apropriada para usar no forno, pyrex de preferência.
  2. Em seguida, distribua as batatas e cebola por cima do molho béchamel.
  3. Espalhe o queijo por cima das batatas.
  4. Repita os passos 1-3 duas vezes, dependendo do tamanho da sua travessa.
  5. Adicione as natas. Lembre-se de que as batatas precisam de líquido suficiente para ficarem cozidas.

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Pré-aqueça o forno a 200 °C (390 °F) durante 10 minutos, e ponha a travessa para cozer as batatas. Depois de passados 30 minutos, verifique o quão cozidas as batatas estão picando-as com uma faca fina. As batatas estarão cozidas entre 30 a 50 minutos. Uma vez cozidas, ligue a grelha de cima do forno durante um ou dois minutos para gratinar as batadas. Retire-as do forno assim que estiverem gratinadas, e estão prontas para serem servidas. Esse prato saboroso pode acompanhar qualquer tipo de carne ou peixe, mas prefiro servi-las com porco ou carne de vaca e bastante pimenta preta. Delicie-se!

Até a próxima, Hungry People.

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